Inséminer les vaches avec précision

Les éleveurs qui souhaitent faire saillir leurs vaches laitières commandent généralement, par l’intermédiaire de coopératives d’insémination, de la semence de taureaux reproducteurs dont les performances ont été testées ou achètent un taureau de monte.

Mais que se passe-t-il si leurs valeurs d’élevage ne sont pas adaptées aux conditions du site de l’exploitation ? Comment déterminer au mieux le début des chaleurs ? La règle du “matin-soir” est-elle encore d’actualité ?

Pendant des décennies, les vaches ont été inséminées selon la “règle du matin et du soir” : si la vache tolère le matin, elle est inséminée en fin d’après-midi, si elle “se tient” l’après-midi, l’insémination artificielle (IA) a lieu le lendemain matin.

Dans ce contrôle des chaleurs, le début des chaleurs est défini comme le moment où la vache est debout pour la première fois. Cependant, chez de nombreuses vaches, les chaleurs commencent la nuit, entre 0 et 4 heures, à des moments où personne n’est présent dans l’étable. Par conséquent, le début des chaleurs ne peut pas être déterminé avec précision. C’est là qu’intervient la détection automatique des chaleurs.

Plus d’activité lors des chaleurs

Dans de nombreuses exploitations laitières, on utilise désormais différentes techniques de détection qui surveillent l’activité, la durée de rumination et d’autres paramètres des vaches 24 heures sur 24. Dans de nombreux cas, on constate une nette augmentation de l’activité et/ou une diminution de la durée quotidienne de rumination pendant les chaleurs.

Mais quand faut-il alors inséminer les vaches ?

Lors des chaleurs, l’activité actuelle augmente de manière typique par rapport à l’activité de base (les jours hors chaleurs). Parallèlement, l’activité de rumination diminue. Ces deux paramètres réagissent chez 92 à 96 % de toutes les vaches par une croissance et/ou une baisse. L’augmentation de l’activité commence généralement la veille de l’insémination, atteint son maximum dans la nuit précédant l’insémination et diminue le jour de l’insémination. Le pic, c’est-à-dire le maximum de l’augmentation de l’activité, est clairement identifiable.

Définir le début des chaleurs

En revanche, le début des chaleurs doit être défini : Si, à trois valeurs de 2 heures consécutives, l’activité actuelle est augmentée d’au moins 25 % par rapport aux valeurs correspondantes en dehors des chaleurs, la première de ces valeurs de 2 heures est le début des chaleurs défini.

Vers 12 heures, l’activité de base est dépassée pour la première fois de plus de 25 % pendant ces deux heures. Comme les quatre heures suivantes montrent également une nette augmentation de l’activité, le bloc de deux heures à partir de 12 heures est défini comme le début des chaleurs. Le pic d’augmentation de l’activité est atteint vers 20 heures la veille de l’IA. Dans l’exemple, la vache est inséminée vers 8 heures.

De cette manière, l’intervalle de temps entre le début des chaleurs et l’IA ou entre le pic et l’IA peut être calculé pour chaque vache inséminée. Dans cet exemple, il s’écoule 20 heures entre le début des chaleurs et l’IA et 12 heures entre le pic et l’IA. La dernière étape consiste à regrouper les vaches dont les intervalles par rapport à l’IA sont identiques afin de calculer le taux de conception à partir des premières inséminations.

Les chaleurs durent presque une journée

Par le passé, on entendait souvent dire que la durée des chaleurs serait raccourcie chez les vaches à haut rendement et que l’intensité des symptômes de chaleurs serait réduite.

Les évaluations montrent cependant qu’aujourd’hui encore, les chaleurs (détectées automatiquement) durent en moyenne près de 17 heures – malgré une production laitière élevée. Comme le maximum d’activité se situe souvent pendant les heures nocturnes, la durée des chaleurs est sous-estimée lors de l’observation directe des chaleurs. De plus, il est quasiment impossible de déterminer le début des chaleurs (la nuit).

Recherche sur le contrôle des chaleurs

Une équipe de recherche de plusieurs exploitations avec des stabulations libres à logettes et des vaches de la race Black Angus et Prim’Hosltein, entre autres, et a pu évaluer 3140 cycles de chaleurs de 1235 vaches.

Dans les quatre exploitations, le jour et l’heure de toutes les inséminations (IA) ont été notés. De plus, le succès de l’insémination (test de gestation TU positif ou négatif) a été documenté. Seules les données des animaux à partir de la première lactation ont été enregistrées.

Pour le contrôle des chaleurs, les exploitations ont observé lors des travaux d’étable ou de manière ciblée deux fois par jour, les symptômes de chaleurs, tels que l’agitation accrue et le bêlement de la vache, l’écoulement de mucus ou la tolérance.

Toutes les exploitations ont procédé à des inséminations de leur propre troupeau, parfois à des heures fixes. L’insémination artificielle a eu lieu de manière différente dans les exploitations entre le 30e et le 60e jour après l’insémination, par échographie ou par examen rectal.

Dans les quatre exploitations étudiées, l’IA a eu lieu en moyenne 21,5 heures après le début des chaleurs (défini par l’équipe de recherche) et un peu plus de 15 heures après le pic d’activité. L’activité a augmenté de 205 % vers le pic.

Chez 86 % des vaches, il y a eu un pic clairement identifiable, suivi d’un deuxième pic chez 17 % d’entre elles, après quelques heures de baisse d’activité. Cela ne joue aucun rôle pour l’insémination. Il faut utiliser le premier pic comme signal pour la période d’IA. Enfin, on ne peut pas savoir si un deuxième pic va suivre.

Plus de 94 % des vaches ont présenté des chaleurs détectables automatiquement. Ces résultats de mesure montrent que la mesure automatique permet aujourd’hui encore de détecter des symptômes de chaleurs évidents chez les vaches. Il n’est toutefois pas clair pourquoi 5 % des vaches n’ont pas présenté d’augmentation d’activité pendant les chaleurs. Les problèmes de comportement des vaches de rang inférieur pourraient éventuellement jouer un rôle (En savoir plus).

Alors, quand inséminer les vaches ?

D’après l’étude les vaches qui sont devenues enceintes après un IA le jour en question (TU+, taux de conception). Ils ont ainsi prouvé qu’il s’agissait effectivement de “vraies” chaleurs et que la date d’insémination devait être correcte.

Avec les 2867 inséminations finalement évaluables (sans double ou post-IA), une corrélation entre l’intervalle de temps “pic d’activité à IA” et le taux de conception a pu être démontrée.

Pour les 75 vaches inséminées trop tôt (la date d’IA se situait dans ces cas avant le pic d’activité), on a constaté un taux de conception de 26,2 % seulement. Il est plutôt surprenant qu’une insémination aussi précoce ait conduit à une conception chez un quart des vaches. Les 414 vaches inséminées entre deux et six heures après le pic avaient tout de même déjà un taux de 42,1 % d’animaux porteurs.

Le succès d’insémination le plus élevé, avec un taux de conception de 44,2 %, a été atteint lorsque l’insémination a eu lieu huit à douze heures après le pic d’activité. Le taux de conception a diminué chez les vaches inséminées plus tard. De manière assez surprenante, les vaches inséminées 26 heures après le pic d’activité ou même plus tard ont atteint un taux de 41,2 % d’animaux en gestation.

Comportement d’un animal à l’autre

Le résultat montre que le délai dans lequel les vaches peuvent être portantes peut être considérablement long et varier d’une personne à l’autre. En théorie, les spermatozoïdes peuvent être fécondables 24 heures ou plus après l’insémination.

Le résultat relativement bon des vaches inséminées très tard après le pic d’activité s’explique probablement par le fait qu’un certain nombre de vaches ont été inséminées selon un programme horaire fixe. Par exemple, si une vache a son pic d’activité à 4 heures du matin, mais que l’inséminateur insémine généralement à 8 heures, l’animal ne sera pas inséminé après 4 heures, mais éventuellement seulement le lendemain à 8 heures, soit 28 heures après le pic.

Des résultats de conception similaires ont été obtenus lorsque le début des chaleurs a été utilisé pour déterminer l’intervalle de temps jusqu’à l’insémination. Le meilleur résultat d’insémination a été obtenu lorsque les vaches ont été inséminées entre 16 et 22 heures après le début des chaleurs.

De manière générale, il convient de noter que la valeur cible utilisée est la proportion d’animaux dont la gestation a été prouvée parmi les vaches inséminées (examen de gestation = positif, TU+). Il est tout à fait possible que, dans un premier temps, un nombre nettement plus élevé de vaches soient portantes, mais qu’en raison de pertes embryonnaires précoces (qui peuvent atteindre 15 % ou plus), le taux de conception soit finalement resté dans l’ordre de grandeur démontré.

Elever avec ses propres familles de vaches

L’élevage à vie n’est toutefois qu’une forme d’élevage familial. Dans le cadre de l’élevage familial, on prend des vaches souches présentant d’excellentes caractéristiques, on en sélectionne des mâles et des femelles reproducteurs issus de sa propre exploitation et on les accouple. Les animaux sont élevés dans les conditions environnementales de l’exploitation et sont donc parfaitement adaptés aux conditions locales et à la base alimentaire de l’exploitation.

Il existe différentes variantes de l’élevage familial. Généralement, on élève plusieurs taureaux de saillie de différentes familles de vaches et on les accouple avec des vaches qui ne sont pas trop proches. Il est également possible d’emprunter des taureaux de monte à d’autres exploitations. Si cette méthode est trop compliquée, il est possible de combiner la monte naturelle avec l’insémination artificielle. Un seul taureau est alors nécessaire par an.

Lorsqu’il s’agit d’élevage familial de vaches, la consanguinité est le mot d’ordre. Josef Schneid vend en principe les animaux qui ont le même père que leur mère. Lors de l’accouplement, il veille à ce que le degré de consanguinité soit faible. Mais les exploitations pratiquant l’insémination artificielle peuvent aussi avoir un problème de consanguinité, car ce sont souvent les mêmes taureaux qui sont utilisés.

Saille naturelle ou insémination artificielle ?

C’est surtout pour des raisons de sécurité que 90% des exploitations bio optent pour l’insémination artificielle. L’insémination naturelle est toutefois plus naturelle et plus adaptée à l’espèce.

Dans le cas de l’insémination artificielle, tant le taureau que la vache à inséminer peuvent être stressés. Le sperme est préparé et stocké de manière technologique. On suppose que cette méthode de reproduction a également un impact sur les animaux conçus. En outre, on peut supposer que les taureaux de monte naturelle locaux conviennent mieux à l’exploitation bio.

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